Depresión Infantil ¿Cómo ha afectado la pandemia?

Qué es la Depresión » Depresión Infantil – ¿Cómo ha afectado la pandemia?

Según las cifras que maneja el INE sobre salud mental en pandemia, respecto a 2014 la salud mental y la depresión había disminuido, pero con la pandemia se ha registrado un aumento de sintomatología depresiva en la población general, sobre todo en mujeres y jóvenes.

Abigail Huertas Patón

PSIQUIATRA INFANTO-JUVENIL
Consulta Velázquez

Las cifras de depresión en adolescentes varían en función de la forma de recoger estos datos, en las distintas áreas sanitarias, pero aún es pronto para tener datos definitivos, puesto que durante un tiempo la gente no ha acudido a las consultas médicas y aún no ha finalizado la pandemia y además la forma de recoger la información no es homogénea en las diferentes comunidades autónomas ni en los diferentes hospitales. 

En los hospitales madrileños con Unidades de Hospitalización Infantojuvenil se ha estimado un aumento de atención urgente a adolescentes con ideas de muerte o ánimo depresivo grave, en un 300%. Cada vez acuden a urgencias más adolescentes con sufrimiento psíquico que precisan en muchas ocasiones hospitalización. 

Según el informe de Unicef sobre el estado mundial de la infancia 2021, dos de cada 10 adolescentes españoles entre 10 y 19 años tenían problemas de salud mental en 2019 y este porcentaje se ha elevado en la pandemia, siendo la ansiedad y la depresión las enfermedades más frecuentes en la adolescencia, especialmente en mujeres. 

Cómo se manifiesta la depresión en los adolescentes

La depresión se manifiesta de manera diferente según las etapas evolutivas de la persona. Algunos adolescentes presentan sintomatología similar a los adultos, con tristeza, llanto, apatía, falta de disfrute por las cosas y a veces pérdida del contacto con la realidad. 

Otros pueden manifestar irritabilidad, agresividad incluso, abuso de sustancias o conductas disruptivas, rebeldía, cambios en ritmos de sueño y patrones de alimentación y en ocasiones lo que conocemos como síntomas internalizadores, aislamiento, retraimiento, lo que hace que no nos percatemos de su sufrimiento hasta que ya es tarde. 

La depresión es una enfermedad incapacitante y grave pero que por fortuna responde a los tratamientos psicológicos y farmacológicos, por lo que es importante estar atentos al malestar emocional de los adolescentes, porque si enferman esto puede influir notablemente en el desarrollo de su personalidad y en su vida futura.

Adolescente con depresión ¿Pasos a seguir?

Lo primero, ante la duda, es consultar con un profesional. En la sanidad pública, el médico o enfermero de atención primaria es el primer nivel asistencial. Será quien realice un buen cribaje de enfermedades médicas que puedan ocasionar síntomas similares a la depresión y derive a especialistas. 

La sintomatología adaptativa y poco limitante puede ser abordada por psicología pero en ocasiones, sobre todo en sintomatología muy severa y pensamientos de muerte es necesario una valoración por psiquiatría. 

En cualquier caso, ante la duda, siempre es recomendable consultar con un profesional que derivará a quien considere conveniente, según su percepción de la gravedad. Por otro lado, en los servicios de urgencias también se atienden adolescentes en momentos de crisis.

¿Se suele medicar a los adolescentes para tratar la depresión?

En ocasiones si. La depresión responde en ocasiones a psicoterapia, en otras a fármacos y, casi siempre, más rápidamente combinando ambas intervenciones.

¿Hay riesgo de que la medicación desarrolle adicciones?

El malestar emocional en adolescentes de por sí es un riesgo de consumo de tóxicos, como forma de mitigar el sufrimiento. Los fármacos que tienen riesgo de dependencia se utilizan generalmente en momentos puntuales de crisis, con supervisión estrecha. 

Los antidepresivos no generan dependencia pero bien es cierto que todos queremos encontrarnos bien y esa sensación agradable puede hacer que temamos abandonar un fármaco que nos ayuda a estar mejor. 

¿Por qué ha afectado tanto la pandemia a las depresiones en adolescentes?

La pandemia les ha afectado notablemente, porque la adolescencia es un proceso de cambios profundos a nivel hormonal.

La adolescencia es un momento vital de desarrollo, crecimiento, autoconocimiento y donde la relación con iguales y la inquietud intelectual determinan que tipo de persona deseamos ser y si estamos cumpliendo nuestras expectativas. 

La pandemia ha sido un golpe duro para la salud mental de toda la población, en especial niños, niñas  y adolescentes.